Voyager en Chine

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Voyage en Chine – une terre de contraste

Colossale, vertigineuse et farouchement étrangère, la Chine n’est pas facilement comparable à n’importe quel autre pays de la planète. Abritant environ un cinquième de la race humaine, elle est à la fois éblouissante, déconcertante, frustrante et passionnante. Les principales attractions touristiques sont réputées dans le monde entier – pensez à la Grande Muraille, à la Cité interdite et aux guerriers de terre cuite – mais c’est l’ampleur et l’énergie farfelue du lieu qui laissent l’impression la plus durable.

L’élan économique de ces derniers temps signifie que de nombreuses villes chinoises sont aussi façonnées par la modernité que n’importe quel autre endroit que vous pourriez mentionner, mais c’est aussi un endroit soutenu par des coutumes chères et une quantité presque insondable de diversité. Les paysages de la Chine se déploient sur la carte en de vastes étendues de territoire, et ses curiosités, ses sons et ses bizarreries infinies constituent collectivement l’une des plus grandes expériences de voyage au monde. La nourriture est également fantastique et il est très agréable de se familiariser avec les différentes cuisines régionales.

Dans d’autres domaines, la tradition n’a qu’une importance limitée. Le rythme de développement de ses principales villes – Shanghai, Pékin, Guangzhou et de plus en plus d’autres – a donné naissance à des lignes d’horizon qui rivalisent avec presque toutes les villes du monde. Elles sont l’emblème de la « nouvelle » Chine, une puissance économique et politique, désireuse d’attirer l’attention du reste du monde. Même les dirigeants égocentriques du passé, de Qin Shi Huang à Mao, seraient sûrement étonnés de voir à quel point leur pays est devenu influent.


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Formalités pour voyager en Chine

Voyager à Pékin

 

Pekin

Cependant, si vous vous éloignez de l’étalement urbain pour vous rendre dans les zones rurales de la Chine, vous serez confronté à une réalité très différente. Le paysage passe des rizières en terrasses luxuriantes et des rudes sommets de l’Himalaya aux gorges du fleuve Yangtze, protégé par l’UNESCO. Dans certaines régions rurales, le tableau de la vie peut sembler peu différent d’il y a 50 ans, du moins en apparence. La Chine est pleine de bizarreries et de contradictions sans fin, mais c’est la moitié de son charme.

La Chine comprend 23 provinces (la Chine considère Taïwan comme sa 23e province), cinq régions autonomes, deux régions administratives spéciales et quatre municipalités relevant directement du gouvernement central.

Meilleure période pour visiter la Chine

La taille extrême de la Chine signifie qu’elle possède une grande diversité de climats, mais étant entièrement située dans l’hémisphère nord, ses calendriers saisonniers sont largement comparables à ceux de l’Europe et des États-Unis.

Le nord-est connaît des étés chauds et secs et des hivers rigoureux et glacials, avec des températures pouvant descendre jusqu’à -20°C (-4°F). La région du nord et du centre connaît des précipitations presque constantes, des étés tempérés atteignant 26°C (79°F) et des hivers frais où les températures atteignent 0C (32°F). La région du sud-est connaît des précipitations importantes, et peut être humide, avec un été semi-tropical. Les températures peuvent atteindre plus de 40°C (104°F), bien que cela soit très inhabituel, mais en été, les températures de plus de 30°C (86°F) sont la norme. Les hivers sont doux, avec des minima d’environ 10°C (50°F) en janvier et février.

Le centre, le sud et l’ouest de la Chine sont également sujets aux inondations, et le pays est aussi périodiquement soumis à une activité sismique.

Le début de l’automne, vers septembre et octobre, lorsque les températures sont agréables et que les précipitations sont faibles, est généralement considéré comme une période optimale pour visiter. Le printemps est également populaire, pour des raisons similaires, et les nombreux touristes s’y rendent en mars ou en avril.

Sachez que si vous visitez le pays pendant le Nouvel An chinois, un grand nombre d’entreprises seront fermées et les transports publics, en particulier les voies ferrées, peuvent être très fréquentés.

Vêtements nécessaires

Si vous arrivez en hiver, il est recommandé de porter des vêtements épais et des bottes pour faire face à ce qui peut être un froid extrême. De même, des vêtements légers doivent être prévus pour une visite en plein été.

Géographie

La Chine est bordée au nord par la Russie et la Mongolie ; à l’est par la Corée (Rép. dém.), la mer Jaune et la mer de Chine méridionale ; au sud par le Vietnam, le Laos, le Myanmar, l’Inde, le Bhoutan et le Népal ; et à l’ouest par l’Inde, le Pakistan, l’Afghanistan, le Tadjikistan, le Kirghizstan et le Kazakhstan. La Chine possède un terrain varié allant de hauts plateaux à l’ouest à des plaines à l’est ; les montagnes occupent presque un tiers du territoire.

Les chaînes de hautes montagnes les plus remarquables sont l’Himalaya, les monts Altaï, les monts Tian Shan et les monts Kunlun. À la frontière avec le Népal se trouve le mont Qomolangma (mont Everest), qui culmine à 8 848 m (29 198 pi). À l’ouest se trouve le plateau Qinghai/Tibet, avec une altitude moyenne de 4 000 m, connu sous le nom de « Toit du monde ». À la base des montagnes Tian Shan se trouve la dépression ou le bassin de Turpan, la zone la plus basse de Chine, avec 154m (508ft) sous le niveau de la mer au point le plus bas. La Chine possède de nombreux grands systèmes fluviaux, notamment le fleuve Jaune (Huang He) et le Yangtze (Chang Jiang, également Yangtze Kiang). Seuls 10% de toute la Chine sont adaptés à l’agriculture.

muraille de chine

Choses à voir et à faire en Chine

Soyez là pour le Nouvel An

Chaque année, entre la fin janvier et la fin février, le Nouvel An chinois est l’occasion d’une semaine de vacances nationales et de généreux feux d’artifice, de nourriture traditionnelle et de danses du lion. C’est une affaire de famille dans la majeure partie du pays, mais les grandes villes vous permettent de vous faire une idée de l’importance de l’événement pour le pays dans son ensemble.

Le cercle du mont Kailash

Le mont Kailash au Tibet est la montagne la plus sacrée de la Terre, sacrée pour un cinquième de la population de la planète. Il n’est pas facile de l’atteindre, étant donné son emplacement magnifiquement éloigné, mais une fois que vous y êtes, vous n’oublierez jamais le circuit du pic dans le sens des aiguilles d’une montre (les pèlerins marchent autour de la montagne, plutôt qu’en haut). Prévoyez trois jours pour la marche circulaire.

Escalade de Tai Shan

Le Tai Shan, classé par l’UNESCO, revêt une importance sacrée pour les Chinois depuis le XIe siècle avant J.-C.. Aujourd’hui, se rendre dans la province du Shandong pour grimper à son sommet est devenu un rite de passage pour beaucoup. Ne vous attendez pas à des chemins de terre et à des escalades rocheuses, cependant – la route principale est pavée, avec 7 000 marches entre le bas et le haut.

Croisière sur le fleuve Yangzi

La plus longue voie navigable de Chine est aussi la plus puissante sur le plan esthétique, les célèbres Trois Gorges du Yangzi offrant un panorama à vous couper le souffle. Participer à une croisière fluviale est le meilleur moyen de découvrir le paysage en détail. L’appétit insatiable des Chinois pour cette activité raconte sa propre histoire.

Rencontrez des pandas à Chengdu

Les observations de pandas à l’état sauvage sont extrêmement rares, même dans la région d’origine de la créature, l’ouest du Sichuan, mais la province offre de bonnes occasions de voir les animaux de près. La grande base de recherche sur l’élevage des pandas géants, près de Chengdu, n’est pas un zoo de pacotille. Ses forêts de bambous simulent parfaitement l’environnement naturel des pandas.

Explorez les hutongs de Pékin

La capitale chinoise ne se résume pas à de grands bâtiments monumentaux. Ses hutongs (ruelles) traditionnels, dont beaucoup sont encore debout, conservent un esprit de quartier et donnent un aperçu de la vie quotidienne que l’on ne voit pas sur les grandes avenues. Vous pourriez tomber sur n’importe quoi, des microbrasseries aux cafés.

Explorez la Cité interdite

L’inimitable Cité interdite de Pékin est l’un des grands trésors historiques du monde, un vaste complexe de palais avec une collection de bâtiments anciens superbement préservés. Elle tire son nom du fait que, en tant que résidence de l’empereur, elle a été interdite aux simples mortels pendant 500 ans. Directement adjacente au complexe s’étend la place Tiananmen, la plus grande place publique du monde.

chine rizière

Suivez la route de la soie

Suivez l’ancienne route commerciale de la soie, qui partait autrefois de Xi’an et traversait les déserts et les montagnes jusqu’à la mer Caspienne et la Méditerranée, apportant le bouddhisme et l’islam en Chine – et mille autres choses encore. Les principales curiosités sont les grottes bouddhistes de Dunhuang, les ruines de la ville de Jiaohe près de Turpan et le marché dominical animé de Kashgar.

Découvrez le Tibet à Lhassa

La question de savoir si le Tibet doit être considéré comme une partie de la Chine est une question d’opinion. Le fait que la capitale régionale, Lhassa, abrite des sites culturels étonnants est moins sujet à débat. La palme revient au temple de Jokhang, au cœur de la vieille ville, et au majestueux palais du Potala.

Randonnée dans les gorges du Saut du tigre

La Chine possède des paysages incroyables, dont la plupart sont à voir à pied. Un excellent exemple est le paysage plongeant de la gorge du Saut du tigre dans le nord-ouest du Yunnan, où les imposantes montagnes enneigées sont bordées de sentiers de randonnée. Il s’agit de l’une des gorges les plus profondes de la planète – le spectaculaire ne s’y approche pas.

Immergez-vous dans Shanghai

Dans l’atmosphère avant-gardiste de la puissance économique de Shanghai, les gratte-ciel flamboyants contrastent avec le front de mer de style européen du Bund, tandis que les ruelles art déco de l’ancienne Concession française côtoient les boutiques et galeries branchées. Avec ses 24 millions d’habitants, c’est une ville qui va loin.

shanghai

Admirez le lac à Hangzhou

Achetez de la soie et du thé dans l’ancienne capitale chinoise Hangzhou, décrite autrefois par le célèbre voyageur Marco Polo comme « la plus belle et la plus magnifique ville du monde ». Populaire auprès des touristes chinois et étrangers, sa principale attraction reste la zone panoramique du lac de l’Ouest, très photogénique.

S’émerveiller à Zhangjiajie

Dans un pays qui regorge de paysages incroyablement spectaculaires, la région de Zhangjiajie, dans la province du Hunan, est sans doute la plus incroyable du lot. Ses pinacles de grès déchiquetés ont l’air de sortir d’un film CGI – en effet, on pense que James Cameron s’est inspiré de cette région pour les paysages surnaturels de son film Avatar.

Louez un vélo

Quelque 300 millions de Chinois utilisent des bicyclettes pour se déplacer. Les magasins de location sont partout et le vélo est l’une des meilleures façons de voir la campagne chinoise. Les itinéraires cyclistes les plus populaires comprennent la région de Yangshuo dans le sud – réputée pour ses paysages karstiques époustouflants – et les plateaux d’altitude spectaculaires de l’ouest du pays.

Voir l’armée de terre cuite

L’armée de terre cuite, près de la ville de Xi’an, est une énorme collection de guerriers chinois faits d’argile durcie. Créées au IIe siècle avant J.-C. pour Shih Huang-Ti, le premier empereur de la Chine unifiée, les figurines ont été enterrées avec lui à sa mort. L’armée enterrée a été découverte par hasard en 1974, et reste une attraction phénoménale.

Recherchez les monuments bouddhistes

Rendez-vous aux effigies bouddhistes sculptées monumentales des grottes de Yungang, près de la ville de Datong, ou organisez un voyage pour voir les dizaines de milliers de statues des grottes bouddhistes Longmen de Luoyang, datant du Ve siècle. Ailleurs, à la lamaserie de Bingling, près de Lanzhou, vous trouverez 34 grottes bouddhistes anciennes, tandis que les grottes de Mogao, dans la province de Gansu, abritent toujours certains des plus anciens sanctuaires de Chine.

Posez le pied sur la Grande Muraille de Chine

Les travaux sur la Grande Muraille ont commencé il y a plus de 2 000 ans et le résultat final s’étend sur quelque 5 400 km à travers les collines à l’ouest de Pékin (bien que, contrairement à la légende, on ne puisse pas la voir de l’espace). La section de Badaling, fortement restaurée, est le tronçon le plus visité, mais il existe de nombreuses alternatives, y compris des tronçons isolés de « mur sauvage » qui peuvent encore être parcourus à pied.

Faites une promenade dans les jardins de Suzhou

Suzhou, vieille de 2 500 ans, est la Venise de la Chine. Son Grand Canal et ses célèbres jardins d’eau lui ont permis d’attirer en masse artistes, peintres et érudits. Il y a encore beaucoup de choses qui valent la peine d’être visitées – en dehors des jardins eux-mêmes, assurez-vous de réserver du temps pour visiter le musée conçu par IM Pei.

Faites un tour à Hainan

Cela peut surprendre, mais la Chine possède des plages tropicales impressionnantes. Sanya, sur la côte sud de la province la plus méridionale de Chine, l’île de Hainan, est l’une des zones de vacances les plus populaires de Chine et possède des hôtels de villégiature internationaux, des plages de sable fin, des terrains de golf, des cocotiers et des sports nautiques. Hawaii, mangez à votre faim.

tai chi chine

Essayez le tai chi

Essayez l’ancien « art de l’ombre » du tai chi, une série de mouvements lents et enchaînés basés sur le principe de l’utilisation du corps entier pour concentrer l’esprit. Traditionnellement pratiqué tôt le matin dans les parcs et sur les places publiques de toute la Chine, il peut être vu dans des endroits tels que le parc Beihai de Pékin et la place du Peuple à Shanghai.

Shopping et vie nocturne

Le shopping en Chine

Bien qu’il ne soit pas courant dans les grands magasins, le marchandage fait partie intégrante du processus d’achat sur les marchés (qui sont nombreux) pour des articles tels que le jade, les céramiques anciennes, l’artisanat local, les vêtements en soie et autres bric-à-brac. Toutes les antiquités de plus de 100 ans sont marquées d’un sceau de cire rouge par les autorités et nécessitent un certificat douanier d’exportation. Le fascinant marché Panjiayuan de Pékin est ouvert tous les jours, mais il est préférable de s’y rendre le week-end. Dongtai Lu à Shanghai accueille un marché de rue populaire pour les antiquités et les curiosités de reproduction. Lorsque vous marchandez, un sourire et une certaine dose de respect sont d’une grande utilité.

À Pékin, Shanghai et dans de nombreuses autres grandes villes, d’immenses grands magasins vendent de tout, de la mode de luxe à l’électronique de haute technologie. Dans les grandes villes et les villes touristiques, l’anglais est souvent parlé par les vendeurs. Vous pouvez généralement vous faire comprendre en pointant du doigt, sinon quelqu’un à proximité parlera généralement un peu d’anglais. On trouve de bonnes boutiques dans les grands centres comme Nanjing Road à Shanghai ou Wanfujing à Pékin. D’autres enclaves qui valent le détour pour leurs boutiques de créateurs locaux sont Taikang Lu à Shanghai et Nanluoguxiang à Pékin. Hong Kong est également réputé pour ses choix de magasins, que vous soyez à la recherche de produits électroniques ou de marques de défilés.

Vous pouvez également vous procurer des objets artisanaux directement dans les usines locales, dans les magasins spécialisés dans la vente d’objets artisanaux et dans les grands magasins d’art et d’artisanat. Les achats spéciaux comprennent les bijoux en jade, la broderie, la calligraphie, les peintures et les sculptures en bois, en pierre et en bambou. Le personnel des boutiques emballe souvent les articles volumineux et organise leur expédition. Conservez les reçus, car on peut demander aux visiteurs de les présenter à la douane avant leur départ. Les boutiques des hôtels sont plus chères que les boutiques locales.

Heures d’ouverture des magasins
Du lundi au dimanche de 10h00 à 21h30, bien que les horaires varient à travers le pays.

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Vie nocturne en Chine

Shanghai et Pékin ont des scènes de vie nocturne de classe mondiale, avec un éventail éclectique de restaurants internationaux, de bars, de salons de cocktails, de lieux de musique live et de boîtes de nuit qui s’agitent jusqu’au petit matin. En dehors des villes cosmopolites, les divertissements en soirée ont tendance à se limiter aux restaurants, aux salons de karaoké et aux salles de jeux, où les gens se réunissent pour jouer aux cartes, au snooker et au mahjong. De plus en plus, les bars des hôtels internationaux nouvellement construits sont d’autres options possibles, mais ils ont tendance à être plus difficiles pour le portefeuille. En général, les voyageurs qui se rendent dans les grandes villes peuvent goûter à la culture chinoise en visitant l’opéra, le cirque, le ballet et le théâtre chinois.

Le karaoké (écrit OK+ sur les panneaux chinois) est très populaire dans tout le pays, certains lieux de karaoké offrant plus de 100 salles privées, des buffets et un service 24 heures sur 24. On trouve souvent de la musique et des danses traditionnelles locales (à l’intention des visiteurs) dans les régions où il existe des groupes de minorités ethniques importants, notamment dans les provinces du Yunnan, du Guizhou, du Guangxi et du Sichuan.

À la campagne, la vie nocturne tend à se limiter aux danses traditionnelles et à la consommation d’alcool pour célébrer des occasions spéciales, ou, lors d’une soirée ordinaire, à des soirées passées à jouer aux cartes ou à regarder la télévision.

Manger et boire en Chine

Commençons par le commencement : si vous vous attendez au genre de nourriture servie dans votre plat à emporter chinois européen ou américain moyen, détrompez-vous. La cuisine nationale est extraordinairement large, complexe et savoureuse, avec huit grandes écoles (ou styles régionaux) de cuisine toutes apparentes, à savoir Anhui, Fujian, Guangdong (cantonais), Hunan, Jiangsu, Shandong, Sichuan et Zhejiang.

Ces styles sont nommés d’après leur région d’origine – certains sont très épicés, tandis que d’autres sont plus subtils. De nombreux plats ont une longue histoire, remontant à l’époque impériale, et il est courant d’utiliser un grand nombre d’ingrédients. Le riz et les nouilles sont deux aliments de base courants, tandis que les produits laitiers sont très rares. Dans les meilleurs restaurants, une réelle importance est accordée à l’aspect des plats lorsqu’ils sont présentés.

dim sum chine

Spécialités:

  • Canard laqué : rôti et mangé dans une fine crêpe avec du concombre et une sauce sucrée aux prunes.
  • Hot pot mongolien : Une version chinoise de la fondue, généralement consommée en commun. Il consiste à faire mijoter une soupe dans un grand pot rond, dans lequel on plonge une variété de viandes et de légumes non cuits.
  • Jiaozi : Boulettes de pâte cuites à la vapeur, généralement fourrées de porc ou d’une autre viande, et de légumes hachés.
  • Poulet Kung po : Un plat classique du Sichuan, mariné avec des piments.
  • Dim sum : Petites portions de nourriture servies dans des paniers à vapeur, comprenant généralement des boulettes de pâte et des rouleaux de nouilles de riz.
  • Tofu puant : Tofu fermenté, souvent vendu comme en-cas.
  • Crabe poilu de Shanghai : Considéré comme un mets délicat dans l’est de la Chine.
  • Omelette aux huîtres : Une spécialité de la région de Fujian.
  • Riz au poulet hainanais : Un plat de Hainan également populaire en Asie du Sud-Est.
  • Baijiu : Un spiritueux alcoolisé fort, également connu sous le nom de vin de sorgho.
  • Tsingtao : La plus courante des bières chinoises, semblable à la lager allemande.

Pourboires
Le pourboire n’est toujours pas officiellement approuvé, mais il devient de plus en plus courant en Chine. Il est habituel dans les hôtels et restaurants touristiques, ainsi qu’avec les guides touristiques et les chauffeurs. Des frais de service sont souvent ajoutés par les restaurants des grands hôtels.

Âge de la consommation d’alcool
Bien que la Chine n’ait pas d’âge minimum légal pour boire, une interdiction de la vente d’alcool aux moins de 18 ans a été introduite en janvier 2006.

Se déplacer en Chine

En avion

Les compagnies aériennes chinoises exploitent environ 1 000 liaisons intérieures, desservant plus de 150 villes. Les routes sont desservies par les trois grands groupes publics Air China (www.air-china.co.uk), China Southern Airlines (www.csair.com/en) et China Eastern Airlines (http://uk.ceair.com).

Les aéroports internationaux de Pékin, Shanghai et Guangzhou ont fait l’objet d’une modernisation massive avec l’ajout de nouveaux terminaux élégants. Les billets sont normalement achetés par les guides et le prix sera inclus dans le coût de tout circuit.

Les voyageurs indépendants peuvent également réserver par l’intermédiaire du Chinese International Travel Service (CITS) local, qui prélève une petite commission, de l’agent en ligne populaire Ctrip.com (http://english.ctrip.com) ou acheter des billets dans les bureaux de réservation ou aux comptoirs de certains hôtels. Il est conseillé d’acheter les billets d’avion internes bien à l’avance si vous voyagez en avril, mai, septembre ou octobre.

Il existe plusieurs liaisons quotidiennes vers Hong Kong depuis Pékin, Shanghai et Guangzhou, ainsi que d’autres villes. Vous pouvez également prendre un vol direct pour Taïwan depuis de nombreuses villes du continent. Les vols sont toujours surréservés, vous devez donc confirmer les sièges avant de voyager.

Remarque : Les résultats en matière de sécurité se sont considérablement améliorés ces dernières années et les compagnies aériennes chinoises exploitent désormais presque exclusivement des avions de compagnies occidentales telles que Boeing et Airbus, dont l’âge moyen de la flotte est de six à huit ans.

Taxe de départ
Incluse dans le prix du billet d’avion.

Sur la route

Sachez qu’il n’est pas possible de conduire en Chine sans un permis de conduire chinois. L’obtention de ce dernier peut être un processus compliqué et, dans la plupart des cas, il est préférable et relativement peu coûteux de louer une voiture avec chauffeur. L’infrastructure routière chinoise elle-même est généralement d’un niveau élevé, en particulier entre les grands centres. Les barrages routiers de la police ne sont pas rares, et les normes de conduite peuvent être erratiques.

Il ne faut pas sous-estimer les distances et les véhicules doivent être en excellent état mécanique car, loin des villes, la Chine est encore une nation agricole sans l’expertise ou les services mécaniques que l’on trouve en Occident. La distance entre Pékin et Shanghai est de 1 461 km (908 miles), et entre Pékin et Nanjing de 1 139 km (718 miles).

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Qualité des routes
Dans le cadre de sa dynamique économique, la Chine a connu une expansion rapide de son réseau routier et il est désormais possible de rejoindre 80 % des agglomérations par la route, bien qu’un pourcentage élevé de routes soient de simples pistes de gravier plutôt que des surfaces goudronnées. Une super-autoroute relie Pékin et Tianjin, et une autoroute à quatre voies à péage de 138 km (86 miles) relie Hangzhou et le port de Ningbo dans la province du Zhejiang.

Location de voitures
Disponible, mais un permis de résidence de trois mois et un examen sont nécessaires pour obtenir un permis local, ce qui rend la location de voiture autonome pratiquement impossible pour les visiteurs de courte durée. Les voitures avec chauffeur peuvent être louées à la journée ou à la semaine.

Taxi
Les taxis sont disponibles dans les grandes villes à partir de la plupart des hôtels et des quartiers commerçants, et sont généralement autorisés à s’arrêter au signal du passager. Il est préférable de vérifier si le taxi est équipé de compteurs. Si ce n’est pas le cas, il est important de convenir d’un tarif à l’avance (surtout dans les gares), avant de monter dans le taxi. En règle générale, les chauffeurs ne reçoivent pas de pourboire.

Vous devez avoir votre destination écrite en caractères chinois avant de commencer tout trajet car la plupart des chauffeurs ne parlent pas anglais. Les hôtels fournissent souvent des cartes avec l’adresse de l’hôtel et celle de plusieurs attractions ou points clés de la ville. Les taxis peuvent être loués à la journée.

En vélo
Dans les grands centres urbains, les moyens de transport motorisés dominent, et faire du vélo revient à prendre sa vie en main. Les motos et les vélos électriques sont plus courants, mais nécessitent toujours de la prudence. Cependant, il est tout à fait possible de faire du vélo dans les zones plus rurales, même s’il peut être plus difficile de louer des bicyclettes en dehors des villes.

Autocar
Il existe un vaste réseau interurbain de bus longue distance que les touristes peuvent utiliser comme alternative aux voyages en avion ou en train. Ces bus sont beaucoup moins chers que les trains et la plupart sont équipés de la climatisation, de toilettes et, selon la longueur du voyage, de couchettes. Les places peuvent généralement être réservées à l’avance à la gare routière.

Réglementation
La vitesse maximale autorisée en Chine est de 120 km/h (75 mph) sur les voies rapides. Elle tombe à 100 km/h sur les routes urbaines et à 80 km/h sur les routes nationales.

Documentation
Un permis de conduire chinois est nécessaire pour conduire en Chine ; les permis de conduire internationaux ne sont pas reconnus.

Déplacements urbains

Il existe des systèmes de métro à Pékin, Shanghai et dans plusieurs autres villes dont Tianjin, Guangzhou, Shenzhen, Chengdu, Nanjing, Xi’an, Harbin et Qingdao. Hong Kong possède son système de transport en commun, et des tramways et trolleybus fonctionnent dans un certain nombre d’autres villes. La plupart des villes ont un système de transport en commun, généralement par bus.

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En train

Les chemins de fer constituent le principal moyen de transport des biens et des personnes dans toute la Chine, le réseau étant considéré comme l’un des plus fréquentés et des plus complets au monde. Les itinéraires sont généralement bon marché, sûrs et bien entretenus. Les lignes fonctionnent entre les principales villes ; les services comprennent Pékin vers Guangzhou, Shanghai, Harbin, Chengdu et Urumqi.

Il existe trois types de train, dont l’Express est le meilleur. Il existe quatre types de tarifs : siège dur, siège souple (uniquement sur les trains à courte distance comme la ligne Hong Kong-Guangzhou), couchette dure et couchette souple (l’option la plus chère). Les enfants de moins de 1m (3ft) voyagent gratuitement et ceux de moins de 1,3m (4ft) paient un quart du prix du billet. Les voyages en train sont généralement confortables mais prennent du temps en raison des grandes distances entre les destinations. Les trains intercités à grande vitesse, qui peuvent atteindre 350 km/h, relient Pékin à Tianjin, et Shanghai à Suzhou et Hangzhou.

La ligne ferroviaire Qinghai-Tibet, qui relie Golmud (Qinghai) à Lhassa (Tibet) sur une distance de 1 142 km, est la ligne ferroviaire la plus élevée du monde, atteignant une altitude de 5 072 m (16 640 ft). Des services sont proposés à Lhassa depuis Pékin, Xi’an, Chengdu, Chongqing, Guangzhou et Shanghai.

Sur l’eau

Tous les grands fleuves sont desservis par des ferries fluviaux, notamment le Yangtsé. Des ferries côtiers opèrent entre Dalian, Tianjin (Tientsin), Qingdao (Tsingtao) et Shanghai. Il existe des services réguliers de ferry entre la Chine continentale et Hong Kong, dont les conditions varient.

Comprendre la culture chinoise

Religion en Chine

La Chine est officiellement athée, mais les religions et philosophies déclarées sont le bouddhisme, le taoïsme et le confucianisme. On compte 100 millions de bouddhistes et environ 60 millions de musulmans, 5 millions de protestants (dont un grand nombre d’évangéliques) et 4 millions de catholiques romains, largement indépendants du contrôle du Vatican.

Conventions sociales en Chine

Les différences culturelles peuvent créer des malentendus entre la population locale et les visiteurs. Les Chinois ne donnent généralement pas d’informations spontanées et il est conseillé au visiteur de poser des questions. Les hôtels, les wagons-restaurants des trains et les restaurants demandent souvent des critiques et des suggestions, qui sont prises au sérieux. Ne soyez pas offensé si vous êtes suivi par une foule ; il s’agit simplement d’un intérêt ouvert pour les visiteurs qui sont rares dans les provinces les plus reculées. Les Chinois sont généralement réservés dans leurs manières, la courtoisie plutôt que la familiarité étant préférée.

Le titre complet du pays est « République populaire de Chine » et doit être utilisé dans toutes les communications officielles. Le terme « Chine » peut être utilisé de manière informelle, mais il ne faut jamais laisser entendre qu’il existe une autre Chine. Bien qu’une poignée de main puisse suffire, un visiteur sera fréquemment salué par des applaudissements en signe de bienvenue. La réponse habituelle est d’applaudir en retour. La colère, si elle est ressentie, doit être dissimulée et les disputes en public peuvent attirer une attention hostile.

En Chine, le nom de famille est toujours mentionné en premier. Il est d’usage d’arriver un peu en avance si l’on est invité à sortir socialement. Lors d’un dîner, les invités doivent attendre que leur place soit attribuée et ne commencer à manger que lorsqu’on leur indique de le faire. Si vous utilisez des baguettes, ne les placez pas à la verticale dans votre bol de riz car ce geste symbolise la mort. Il est très courant de porter un toast au cours d’un repas, tout comme la coutume de prendre une friandise lorsqu’on visite la maison de quelqu’un, comme un fruit, une confiserie ou un souvenir du pays d’origine. S’il s’agit de la maison d’amis ou de parents, de l’argent peut être laissé pour les enfants.

S’il s’agit de visiter une école ou une usine, un cadeau du pays d’origine du visiteur, en particulier quelque chose qui ne serait pas disponible en Chine (un manuel scolaire s’il s’agit de visiter une école, par exemple), sera très apprécié. Les timbres sont également très appréciés comme cadeaux, car la collection de timbres est un passe-temps populaire en Chine. Un bon cadeau pour un guide officiel est un livre de référence occidental sur la Chine.

Une tenue décontractée conservatrice est généralement acceptable partout et les vêtements révélateurs sont à éviter car ils peuvent offenser. Les visiteurs doivent éviter d’exprimer des opinions politiques ou religieuses.

Photographie : Les lieux d’intérêt historique et pittoresque peuvent être photographiés, mais il convient de demander la permission avant de photographier des installations militaires, des bâtiments gouvernementaux ou d’autres sujets potentiellement sensibles.

Langue en Chine

La langue officielle est le chinois mandarin. Parmi l’énorme quantité de dialectes locaux, d’importants groupes parlent le cantonais, le shanghaïen (également appelé shanghaïen), le fuzhou, le hokkien-taïwanais, le xiang, le gan et le hakka dans le sud. La Mongolie intérieure, le Tibet et le Xinjiang, qui sont des régions autonomes, ont leurs propres langues. Les services de traduction et d’interprétation sont bons. L’anglais est parlé par de nombreux guides et dans les hôtels. De nombreux chauffeurs de taxi ne parlent pas anglais, même dans les grandes villes.

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Soins de santé et vaccins en Chine

Soins de santé

Les services médicaux sont généralement proposés par les hôpitaux locaux plutôt que par des cliniques privées. Il est toutefois conseillé aux touristes de souscrire une assurance voyage couvrant les frais médicaux, car de nombreux hôpitaux exigent un paiement en espèces avant de prodiguer un traitement. Les coûts dans les hôpitaux locaux sont faibles et les normes varient. Il est conseillé aux voyageurs de se faire accompagner d’un ami qui pourra traduire s’ils se rendent dans un hôpital local, car une grande partie du personnel médical ne comprendra pas l’anglais. Les installations médicales des hôpitaux internationaux (situés dans les grandes villes) sont bien meilleures et de nombreux médicaments courants sont en vente libre. Les traitements de médecine traditionnelle chinoise sont également très utilisés en Chine, comme l’acupuncture, le massage des méridiens, les ventouses et les médicaments à base de plantes.

Nourriture et boisson

Toute eau utilisée pour boire, se brosser les dents ou congeler doit d’abord être bouillie ou stérilisée d’une autre manière. L’eau en bouteille, largement disponible et bon marché, est le meilleur moyen de contourner ce problème. Soyez particulièrement prudent lorsque vous mangez dans de petites échoppes ou restaurants ayant pignon sur rue, où les normes d’hygiène peuvent ne pas être élevées. Le porc, la salade, les coquilles Saint-Jacques, les escargots et la mayonnaise peuvent comporter un risque accru. Les légumes doivent être cuits et les fruits épluchés.

Autres risques

Les vaccinations contre la tuberculose et l’encéphalite japonaise sont parfois conseillées. La bilharziose (schistosomiase) est endémique dans le bassin central du fleuve Yangtze. Évitez de vous baigner et de pagayer dans l’eau douce. L’hépatite E est répandue dans le nord-est et le nord-ouest de la Chine et l’hépatite B est fortement endémique. Des épidémies sporadiques d’influenza aviaire (grippe aviaire) ont entraîné un petit nombre de décès humains. La rage est présente. En cas de morsure, il convient de consulter immédiatement un médecin. Il y a des épidémies occasionnelles de dengue. En 2010, la Chine a levé ses restrictions empêchant les visiteurs infectés par le VIH de s’y rendre.

Coronavirus – Santé en voyage

Les vols directs entre l’Europe et la Chine continentale ont repris, après l’interdiction antérieure des services passagers directs imposée par les autorités chinoises pendant la pandémie de COVID-19. Vérifiez auprès des compagnies aériennes les itinéraires, les horaires et la billetterie.

Les personnes qui échouent aux contrôles sanitaires avant le départ en Chine, y compris les contrôles des enfants, seront contactées par les autorités d’accueil et envoyées dans un hôpital désigné pour y être traitées. Vous y resterez jusqu’à ce que vous ayez été testé négatif au COVID-19 à plusieurs reprises, processus qui peut prendre plusieurs semaines.

Vous pouvez être séparé de votre enfant si l’un d’entre vous est testé positif au coronavirus. Bien que nous ne puissions pas l’empêcher, si cela vous arrive ou est sur le point de se produire, vous pouvez appeler le +86 (0)10 8529 6600 pour obtenir une assistance consulaire urgente 24h/24 et 7j/7. Les non-résidents peuvent être facturés pour leurs soins. Pour plus d’informations sur les soins de santé en Chine, consultez la section Santé.

Le non-respect des conditions de quarantaine ou des tests mis en place, ou toute tentative de dissimulation délibérée de l’état de santé peut entraîner une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison. Ceci s’applique aussi bien aux ressortissants chinois qu’étrangers.

Soyez prêt à ce que vos plans changent

Aucun voyage n’est sans risque pendant le COVID. Les pays peuvent restreindre davantage les voyages ou introduire de nouvelles règles à brève échéance, par exemple en raison d’une nouvelle variante du COVID-19. Vérifiez auprès de votre compagnie de voyage ou de votre compagnie aérienne tout changement de transport qui pourrait retarder votre retour à la maison.

Si votre test de dépistage du COVID-19 est positif, vous devrez peut-être rester là où vous êtes jusqu’à ce que votre test soit négatif. Vous devrez peut-être aussi vous faire soigner sur place.

Planifiez à l’avance et assurez-vous que vous

  • pouvez avoir accès à de l’argent
  • comprenez ce que votre assurance couvrira
  • pouvez prendre des dispositions pour prolonger votre séjour et être absent plus longtemps que prévu

voyager en chine

Voyager en Chine en temps de Covid

Des obligations de vérifier les températures et d’utiliser des applications de kits de santé ou de scanner des codes QR pour prouver les antécédents de voyage sont en place dans les centres de transport, les hôtels, les bâtiments commerciaux, y compris les restaurants, les complexes résidentiels et d’autres lieux.

Des restrictions de mouvement et des dispositions de quarantaine demeurent pour les voyages entre différentes parties du pays. Dans certaines villes et provinces, les voyageurs en provenance de zones à risque élevé ou moyen doivent subir 14 jours d’isolement dans leur lieu de résidence ou en observation centralisée. Les mesures de quarantaine et autres mesures COVID-19, y compris les tests PCR pour entrer dans les bâtiments publics, sont appliquées par les autorités locales et varient d’un bout à l’autre de la Chine, vous devez donc vous renseigner à l’avance.

La possibilité que les autorités locales imposent des lockdowns obligatoires en réponse à de nouvelles épidémies est élevée. De telles fermetures peuvent entraîner des perturbations des services médicaux et autres services de base, y compris la livraison de nourriture. Vous devez vous assurer que vous avez préparé de la nourriture, de l’eau et des fournitures médicales supplémentaires au cas où vous seriez obligé de vous isoler chez vous.

On a signalé que des personnes ayant fréquenté des bars ou des restaurants où il y a eu des cas confirmés de COVID-19 ont été mandatées pour subir 14 jours de quarantaine centralisée. Vous devez vous tenir au courant des derniers développements et de ces conseils aux voyageurs, y compris des exigences de preuve d’un test NAT COVID-19 négatif dans les 48 heures suivant un voyage depuis des zones à risque élevé ou moyen.

On a signalé des cas de discrimination à l’encontre de ressortissants étrangers en Chine en raison d’un risque perçu de réimportation du COVID-19.

Soins de santé en Chine avec le Covid

Les installations médicales peuvent être mises à rude épreuve en réponse à des épidémies localisées, notamment lorsque les villes sont placées en confinement. Des hôpitaux désignés ont été établis dans chaque province pour accueillir les patients diagnostiqués avec le COVID-19.

Vous pouvez être séparé de votre enfant si l’un d’entre vous est positif au coronavirus. Bien que nous ne puissions pas l’empêcher, si cela vous arrive ou est sur le point d’arriver, vous pouvez appeler le +86 (0)10 8529 6600 pour obtenir une assistance consulaire urgente 24h/24 et 7j/7. Les non-résidents peuvent être facturés pour leurs soins.

Les installations médicales fonctionnent en grande partie normalement, mais les restrictions de quarantaine peuvent retarder ou limiter l’accès à ces soins. Consultez la rubrique Santé pour plus de détails sur les soins de santé en Chine.

Pour obtenir les coordonnées de médecins anglophones, consultez notre liste de prestataires de soins de santé.

Votre bien-être émotionnel et mental est important. Lisez les conseils sur la façon de prendre soin de votre bien-être et de votre santé mentale.

Vaccins COVID-19 si vous vivez en Chine

Nous mettrons cette page à jour lorsque le gouvernement chinois annoncera de nouvelles informations sur le programme national de vaccination. Vous pouvez vous inscrire pour recevoir des notifications par e-mail lorsque cette page est mise à jour.

Le programme national de vaccination chinois a débuté en décembre 2020 et utilise les vaccins Sinovac, Sinopharm et CanSino. Le gouvernement chinois a déclaré que les ressortissants français résidant en Chine sont éligibles à la vaccination s’ils choisissent de rejoindre le programme. Il n’existe pas de système d’enregistrement centralisé pour les vaccinations en Chine, il est géré aux niveaux provincial et local, vous devez contacter votre prestataire de soins local pour plus d’informations.

Si vous êtes un ressortissant français vivant en Chine, vous devez demander un avis médical à votre prestataire de soins local. Des informations sur les vaccins COVID-19 utilisés dans le programme national où vous vivez, y compris le statut réglementaire, devraient être disponibles auprès des autorités locales.

Votre sécurité en Chine

La criminalité en Chine

Les agressions personnelles, y compris les agressions sexuelles, sont rares mais elles se produisent, notamment lorsque des boissons sont corsées. Vous devez prendre des précautions raisonnables – ne laissez pas de boissons sans surveillance et évitez d’accepter des boissons d’inconnus. Les femmes, voyageant seules ou avec des amies, peuvent être plus exposées – consultez nos conseils pour les femmes voyageant à l’étranger.

Les crimes graves contre les étrangers sont relativement rares, mais des incidents se produisent et les crimes moins graves ne sont pas inhabituels. Vous devez prendre soin de vos affaires dans les principaux sites touristiques et autres lieux fréquentés, en particulier là où les étrangers se rassemblent. Si votre passeport est perdu ou volé, vous devrez vous rendre au poste de police ou au Bureau de la sécurité publique le plus proche et obtenir un rapport de l’incident.

Évitez de voyager dans des taxis non marqués ou sans compteur, car il y a eu des incidents d’agression sexuelle et de vol à l’encontre d’étrangers. Dans les taxis marqués, assurez-vous que quelqu’un sait où vous êtes et essayez de prendre note du numéro du taxi.

Des disputes concernant les tarifs des taxis peuvent survenir et s’intensifier rapidement. Insistez pour payer le tarif indiqué par le compteur et demandez un reçu ; celui-ci porte le numéro du taxi.

Ne faites pas de randonnée seul dans les zones isolées, y compris sur la Grande Muraille. Si vous le faites, laissez toujours votre itinéraire, votre numéro de téléphone portable et l’heure prévue de votre retour à votre hôtel ou chez un tiers.

Il existe un risque d’attaque par des criminels armés dans les zones isolées. Les zones limitrophes de la Sibérie, du Pakistan, du Kazakhstan, du Vietnam, du Laos et de la Birmanie sont peu surveillées. Dans la province du Yunnan, le trafic de drogue et d’autres crimes sont en augmentation.

Escroqueries en Chine

Méfiez-vous des arnaques dans les zones touristiques populaires. Un exemple courant est l’arnaque à la « dégustation de thé » ou au « massage ». Vous pouvez être invité à vous rendre dans un bar, à participer à une dégustation de thé ou à un massage, mais vous devez ensuite faire face à des demandes d’honoraires exorbitants. Cela peut être suivi de menaces ou de violences réelles, et d’une fraude à la carte de crédit.

Vérifiez soigneusement les autocollants de code QR sur les vélos de location avant de les utiliser. Il est arrivé que le code-barres légitime soit remplacé par un faux code, qui redirige l’argent vers un autre compte.

Litiges commerciaux

Avant de conclure un contrat en Chine, vous devez prendre un avis juridique, tant en France qu’en Chine. Les contrats conclus en France ne sont pas toujours appliqués par les tribunaux chinois.

Si vous êtes impliqué ou lié à un litige commercial et/ou civil, les autorités chinoises peuvent vous interdire de quitter la Chine jusqu’à ce que l’affaire soit résolue. C’est ce que l’on appelle une interdiction de voyager. Pour des conseils plus détaillés sur les risques commerciaux et les litiges commerciaux, consultez notre guide sur les litiges commerciaux en Chine.

Il est arrivé que des ressortissants français soient détenus contre leur gré pour leur extorquer de l’argent ou les intimider. Il est rare que la violence soit utilisée, mais la menace de violence est un thème récurrent. Vous devez signaler toute menace de violence à la police chinoise.

Voyages locaux: prendre des précautions

Le Tibet et la région autonome du Tibet (RAT)

Vous ne pouvez vous rendre dans la RAT que dans le cadre d’un voyage organisé et vous devez d’abord obtenir un permis, par l’intermédiaire d’une agence de voyage spécialisée en Chine. Les autorités chinoises cessent parfois de les délivrer sans préavis et restreignent également les voyages dans les préfectures autonomes tibétaines des provinces voisines, même si vous avez un permis. Vous devez vous renseigner auprès des voyagistes ou des agents de voyage et surveiller ces conseils de voyage et d’autres médias pour obtenir des informations.

Une fois au Tibet, vous devez éviter les manifestations et autres grands rassemblements publics. Les tensions politiques et ethniques permanentes peuvent entraîner des troubles et des protestations, parfois violentes. Les mesures de sécurité seront strictes et les rassemblements non autorisés pourront être dispersés par la force. Ne filmez pas et ne photographiez pas ce genre d’activités ou de flambées de violence. Les autorités locales réagiront négativement si vous êtes surpris à transporter des lettres ou des paquets de ressortissants tibétains à poster dans d’autres pays.

La photographie dans les monastères bouddhistes nécessite une autorisation et est payante.

Vous devez savoir que la capacité de l’ambassade française de Pékin et des consulats en Chine à fournir une assistance consulaire dans la région autonome du Tibet est limitée.

tibet

Région autonome ouïgoure du Xinjiang

Il y a eu des cas d’agitation violente au Xinjiang, causant des décès. Il y a eu des allégations d’utilisation de la force létale pour disperser les protestations.

Soyez attentif à la possibilité d’être pris dans des manifestations inattendues ou des flambées de violence. Les autorités chinoises renforceront la présence sécuritaire dans la région et auront tendance à réagir rapidement et durement à ces incidents. Les autorités chinoises peuvent restreindre les communications et les déplacements dans certaines zones du Xinjiang à brève échéance.

Des arrestations arbitraires et des détentions extrajudiciaires ont eu lieu à grande échelle dans le Xinjiang, touchant principalement la population locale, notamment les Ouïghours et d’autres minorités ethniques. Vous courez un risque accru si vous êtes d’origine ouïghoure et/ou si vous avez déjà vécu au Xinjiang, ou si vous semblez être musulman.

Vous devez vous attendre à des mesures de sécurité de type aéroportuaire, notamment des contrôles de passeport et de sécurité, à l’entrée des lieux publics tels que les centres commerciaux, les marchés et les parcs. Vous devrez peut-être communiquer votre numéro de téléphone aux forces de sécurité, vous faire photographier ou être interrogé sur la nature de votre voyage. En rapport avec les rapports sur l’utilisation du travail forcé dans le Xinjiang, il a été signalé que des vérificateurs de diligence raisonnable ont été détenus et harcelés.

Portez votre passeport en permanence, évitez toutes les manifestations et les grandes foules, soyez vigilant et surveillez les rapports des médias. Ne photographiez pas et ne filmez pas les manifestations, les grandes foules, les responsables ou les installations de sécurité, ou tout ce qui a un caractère militaire. Les mosquées et autres sites religieux sont également considérés comme des sites « sensibles » par les autorités.